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          美国至暗之年的20件“小确幸”

          美国至暗之年的20件“小确幸”

          Clifton Leaf 2021年01月11日
          这些美好成为了人们迈入2021年的力量。

          图片来源:EDUARDO MUNOZ ALVAREZ——GETTY IMAGES

          再见了,多灾之年。再见了,糟糕的瘟疫之年。

          不过,站在2021年的起点,还是稍微回顾一下那些被阴霾遮盖住的好消息吧。没错,虽然在过去的一年里,我们的所见所闻尽是些坏消息,但也确实发生了些相当不错的事情——其中有几件甚至能够再次向人们证明,历史仍在朝着正确的方向前进。

          我们为此列出了这份不算简短的清单:

          歌星资助新冠疫苗研发。

          帕顿曾获得10项格莱美奖,叱咤乡村音乐界半个世纪之久,终身成就奖拿到手软,无人能望其项背。她获奖的次数实在是太多了,但她理应再得到两座奖杯——其一,是因为她的慷慨之心;其二,是因为她的先见之明。

          2020年4月,这位奥普利剧场最优秀的创作型歌手向范德比尔特大学医学中心捐赠了100万美元,用于新冠病毒的治疗研究。部分资金恰好被用于一种革命性新冠疫苗的早期研究,生物科技公司Moderna将于2020年年底正式生产该疫苗。帕顿的资助简直如同天降甘霖一般。

          在接受《纽约时报》的采访时,范德比尔特大学医学中心的一名研究人员表示:“在她的资助下,我们通过测试证明,Moderna疫苗的免疫效果良好,能够保障接种者的安全。”

          杀人大黄蜂并没有人们所担心的那么凶残。

          2020年5月,北美出现“杀人蜂群”的消息一经传出,就引发了广泛的担忧,这似乎预示着2020年将会成为多灾多难的一年。但到目前为止,这些“掠夺者”还没有让人们担心的事变成现实。(反正现在还没有。)

          10月时,华盛顿州和美国农业部的昆虫学家成功找到并摧毁了一处大黄蜂巢,为制定出可行的抑制计划带来了希望。也有些人认为,可能这些大黄蜂本来就没那么危险。

          国际象棋成为了一项酷炫的活动。

          Netflix的一部限定剧做到了数代小学象棋大师都没能做到的事:让大家沉迷于国际象棋。这部根据沃尔特?特维斯1983年所著小说改编的电视剧——《女王的棋局》(又译《后翼弃兵》)已经打破了收视纪录,并且,据说它还使得国际象棋套组的销量和Chess.com等网站的访问量急剧上升。

          事实证明,这位“女王”让国际象棋再度风靡。

          女性物理学家受到了关注。

          长久以来,物理学家间对玻璃的物质形式争论不休。它是种液体吗?是种固体吗?还是像某些人认为的那样,是种介于两者之间的无定形状态?不管怎样,显然,在科学领域——和许多其他领域一样——玻璃是种能构成结实天花板的材料。

          2020年没有发生什么翻天覆地的事,但有些值得称赞的人总算得到了应有的认可。

          在1月份,美国物理学会把最高奖项——杰出研究成就奖颁给了米里亚姆?P?莎拉奇克(现年87岁),她是该奖项设立以来的第5位获奖者。(2019年8月就宣布了获奖名单。)

          莎拉奇克与我们分享了自己传奇人生的片段:20世纪60年代,她在贝尔实验室里通过一些关键的实验,验证了某些金属物质能够抵抗电流传导性的原因,并凭借着此次发现,在自己漫长的职业生涯中解决了许多其他物理谜团。

          此外,麻省理工学院的两位年轻物理学家——特蕾西?斯拉切尔和内塔?恩格尔哈特——也获得了大奖。前者是因为在暗物质(占据宇宙构成80%以上的物质)方面的开创性研究;后者则是因为在“计算黑洞的量子信息含量”方面的突出贡献。

          有人成功利用空气酿造出了伏特加。

          我们会欢迎同事们进入自家客厅、厨房和地下室。

          居家办公的趋势使得“Zoom疲劳”急剧蔓延,“工作”和其他一切之间的界限也愈显模糊。不过,与此同时,它也削弱了办公室文化中的等级感,还让同事之间产生了一种新的熟悉感,因为我们都线上“参观”了彼此的家。

          通过一场场视频会议,我们发现了曾被隐藏的自我、未被发觉的区域和爱好,以及曾被忽视的家人和朋友——我们欣慰地发现,就算工作与生活混在一起,我们也依然拥有着自己的生活。

          月球、火星和星星离我们更近了。

          在疫情期间,我们的私人空间可能有所缩减,然而,地球之外的距离似乎也在缩小。

          2020年5月,美国太空探索技术公司的“乘龙”号太空飞船搭载着宇航员道格拉斯?赫尔利和罗伯特?贝恩肯与国际空间站成功对接。这是美国国家航空航天局的宇航员首次完成这样的任务——这也是第一架由美国私人企业建造、运行并从美国本土起飞的飞船(当然了,企业创始人埃隆?马斯克也被《财富》杂志列进了2020年度商业人物榜单)。

          此次飞行是美国国家航空航天局与企业合作部署的“商业载人项目”的一部分——美国宇航局与美国太空探索技术公司、波音公司建立了合作——致力于推动美国离再次登月更进一步,并以登上火星为最终目标。

          八十岁的偶像真的出现了。

          疫情之下,似乎没有什么能让安东尼?福奇博士放慢脚步——在与新冠病毒的战斗中面对公众的压力、被卷入政治冲突、已在去年平安夜迎来80岁生日的事实都没能拖住这位优秀医生的脚步。

          凯撒家庭基金会在9月时发起了一项民意调查,结果证实,68%的美国人都“基本”或“相当”认同福奇博士对新冠疫情的可靠说明——这让他成为了疫情期间的罕见形象:一个获得大多数美国国民信赖的对象。

          美国投票人数创下了历史纪录。

          参加2020年总统大选投票的美国人超过了1.58亿(占有资格投票选民的66.3%),创下了一个多世纪以来的投票率纪录。

          据《华盛顿邮报》报道,2020年比2016年的投票率高出了6个百分点,42个州和哥伦比亚特区的投票率均创下了新纪录。无论把票投给了谁,能有这么多美国人戴着口罩,把自己的信仰投入邮箱,行使神圣的投票权,这就算得上是一件好事。

          法院恪守法规。

          在去年11月的大选中,选民的广泛参与给人留下了深刻的印象,但从开始的那几周里,对大选权威性的攻击也相当令人沮丧——除了一件事:美国法院坚定且果决地驳回了这种对选民权利的持续侵犯。

          迄今为止,在已判决的60起州和联邦法院案件中,有59名法官——其中许多都是共和党任命的,甚至有一些是总统特朗普本人任命的——都驳回了一连串关于选举舞弊的虚假指控。

          11月下旬时,美国上诉法院第三巡回法庭一致驳回了一起质疑宾夕法尼亚州选举结果的诉讼案,并发出了严厉的斥责。

          “自由、公正的选举是美国民主的命脉,”2017年被特朗普任命为巡回法庭法官的斯蒂芬诺斯?毕贝斯写道,“对不公平现象的指控是非常严重的,但是说大选不公平并不能判定为事实。指控需要具体的指控和证据,而他们什么都没提供。”

          从巨石到“姜饼巨石”,有神秘的创造者在掌控一切。

          2020年11月下旬时,有人在犹他州的红岩地区发现了一根近3米高的金属柱。

          一群国家公共安全和野生动物保护工作者在犹他州东南部的一处偏远地区对大角羊进行隔空统计时,发现了这座在阳光下熠熠生辉的细长建筑。

          然而,就在几天后,它不见了。

          它吸引了全球各地的关注,被人们称为“犹他州巨石”,在维基百科上也有了单独的页面。没过多久,从北卡罗来纳州费耶特维尔市的一处花坛,到罗马尼亚东北部的一座山丘,世界各地的巨石接连出现(然后又消失)。

          这场表演艺术的高潮是圣诞当天出现在旧金山科罗娜高地公园的冰冻姜饼塔,塔高2米,被人们称为“姜饼巨石”。

          旧金山公园和娱乐部总经理菲尔?金斯伯格表示,他会“等待姜饼塔自动坍塌”。然而,隔天,“姜饼巨石”就真的塌了。

          人们发现了自己曾错失的奇妙事物。

          2020年4月,当数百万人都开始觉察到社交距离已成为清晰的现实时,演员塞斯?罗根在Twitter发布了一条动态,准确地戳中了遗失的痛点:“非常怀念不擅长眼神交流的那个时候。”

          在过去的几个月里,社交媒体为公众提供了一个机会,去坦白自己所渴望的那些意想不到的事情——不论是日常通勤,还是曾经熟悉但如今已渐渐被淡忘的琐事。

          许多人都因此而意识到,自己的日常生活实际上是多么的不寻常——这件事本身就足以让人们摆脱2020年的孤独感了。

          CRISPR的真正发现者获得了诺贝尔奖。

          10月7日,瑞典皇家科学院将2020年的诺贝尔化学奖颁给了艾曼纽?卡彭特和詹妮弗?杜德娜,作为对他们创造出“重写生命代码的工具”的表彰。

          那是一种名为CRISPR/Cas9的基因编辑工具,已被应用于精准癌症治疗方法的开发、遗传性基因缺陷的修复,以及新冠病毒的超快速诊断测试。

          CRISPR是科学家受古细菌启发创造的一种分子技术,自2012年,杜德娜和卡彭特在《科学》杂志上发表那篇具有里程碑意义的论文以来,该技术在挽救生命方面的惊人潜力一直备受赞誉。

          不过,在10月,诺贝尔委员会颁布奖项之前,鉴于麻省理工学院、哈佛大学等其他科学家发出的竞争声明,关于谁将获得业内认可、坐实发现者身份的问题一直悬而未决。

          将诺贝尔奖授予卡彭特和杜德娜可谓是一记重拳。法律上的纠纷可能不会因此而终止,但这已是科学界的一道明确判决。

          《曼达洛人》第二季开播。无需多言。

          人工智能解决了蛋白质折叠的难题。

          没错,几年前,人工智能战胜围棋大师的事给人们留下了深刻的印象。不过,Alphabet旗下人工智能公司DeepMind中的一个团队成功解开了科学家们半个世纪以来一直在努力破解的谜团——根据组成蛋白质的氨基酸结构,准确地预测出蛋白质弯曲、卷曲或扭曲的方式,这才是迄今为止最能体现人工智能所具实力的案例。

          蛋白质独特且复杂的形状对其功能的实现至关重要。错误折叠的蛋白质(如果其本身没有被固定或破坏的话)可能导致人体患上多种疾病。因此,了解哪里可能出错(甚至是如何从头开始构建一个有活性的蛋白质分子)是具有重大科学和医学意义的关键目标。

          正如《财富》杂志的杰里米?卡恩11月时在报道中所说,DeepMind创建的人工智能软件需要预测100多种蛋白质的结构,而它在三分之二的案例中都辨识出了正确的结构,“误差在1原子直径以内”,且在其余大部分情况下,预测的准确度也相当地高。

          科学之风盛行。

          2020年1月12日,新冠病毒SARS-CoV-2的基因序列正式公布。

          12月11日,美国食品和药物管理局批准了第一批疫苗(由辉瑞公司和德国BioNTech公司共同研发)的紧急使用授权。

          一周后,美国食品和药物管理局批准了第二种Moderna疫苗的使用授权。(12月30日,阿斯利康公司和牛津大学合作研发的第三种疫苗获得了英国监管机构的批准。)

          新冠疫苗的研发速度——超过了有史以来的疫苗研发速度——简直令人叹为观止。

          想想看,早在140年之前,人们就确认了疟疾的传染源,但至今仍未有获得批准的疫苗能够预防这种疾病。结核病和艾滋病等疾病也是如此。

          《财富》杂志的记者方绘香写过一篇令人惊叹的专题文章,阐述了赛诺菲公司为研发登革热疫苗所做出的艰辛努力。因此,成功开发数种新冠疫苗的事实着实令人瞩目。

          此外,在这一年间,科学研究员和各行各业、政府部门、学术界和慈善机构的众多人士竞相推出抗病毒药物、单克隆抗体和其它抗病毒疗法,开展快速诊断测试,并推行治疗重症患者的有效医疗策略。

          自4月以来,在这种种努力之下,新冠感染者的死亡率大幅降低。虽然这场疫情非常可怕,但抗击疫情的高涨呼声确实值得我们庆祝。

          合作的价值得到了证实。

          虽然医学在抗击新冠疫情的战斗中表现出了卓越和不屈的精神,但与此同时,还出现了一种相对罕见的助力:企业、学术机构和政府之间的合作精神。

          竞争对手们走到了一起。世界各地迅速建立起了新的合作伙伴关系。在研发疫苗的竞赛中,各制药公司的快速合作尤其引人注目。

          2020年夏天,在《财富》杂志举办的全球健康头脑风暴大会上,百时美施贵宝公司的首席执行官乔瓦尼?卡弗利奥表示:“我从未见过如此高涨的合作热情。”

          他又接着问道:“那么,我们该如何将过去六个月所收获的经验应用于攻克癌症?”

          这就是2021年需要解决的问题了。

          空气污染有所减轻。

          11月时,美国国家航空航天局的研究人员透露,计算机模型显示,地球大气中的二氧化氮含量急剧下降,其他研究的结果也证实了这一点。

          虽然在全球疫情封锁期间,化学物质(因燃烧化石燃料而产生)的减少实属合理,但数值下降的幅度之大还是让美国国家航空航天局的研究团队倍感惊讶。

          春季时进行的各项分析均显示,虽然交通和经济活动急剧减少,但空气污染几乎没有减轻,并且在南加州等地区,天空仍旧是灰蒙蒙一片。

          不过,到了年底,最起码在气候锋地带,已经露出了蓝天。

          12月11日,“全球碳项目”发布了一份报告。报告估计,2020年,全球共往大气中排放了约3700万吨二氧化碳。这个数字听起来很吓人,但实际上已经比上一年减少了7%。这一排放量下降幅度可能已经创下了历史纪录。(研究人员表示,不幸的是,当经济活动和旅行恢复正常时,二氧化碳将再次喷涌而出。)

          非暴力抗议活动起效了。

          8分46秒。最开始时,人们以为,明尼阿波里斯市的那个白人警察用膝盖压住乔治?弗洛伊德脖子的时间有这么久。后来,《纽约时报》根据目击者拍摄的视频判断,实际时长应该是8分15秒。

          不过,无论这场致命袭击的持续时间到底有多长,都足以夺走弗洛伊德的性命,并在世界各地的城市与乡镇诱发一些事件。

          弗洛伊德陷入窒息的慢动作视频——继警察杀死布琳娜?泰勒、弗雷迪?格雷、迈克尔?布朗、沃尔特?斯科特、菲兰多?卡斯蒂尔、埃里克?加纳等许多人之后——引爆了公众压抑已久的怒火:长久以来,美国的警务系统一直深受种族偏见的浸润。

          各种研究结果均表明,黑人男性死于警察之手的可能性是白人男性的2.5倍至3.2倍。

          当弗洛伊德被杀之后,大批民众都发出了愤怒的呼声。根据“武装冲突地点和事件数据项目”统计,从5月26日,也就是弗洛伊德死亡的第二天开始,到8月22日为止,“共发起了7750多项与‘黑人的命也是命’有关的示威活动,范围覆盖了全美的50个州和华盛顿特区的2440多个地点”。

          该项目的统计结果还显示,其中大约93%的示威活动都不涉及任何暴力事件。

          肯定会有人说,这种和平的集会或游行根本无法改变这个国家的种族主义现状。但是,历史上曾发生过多次非暴力抗议事件。如果2020年能够成为变革的开端,那绝对是件值得感谢的事。

          世界末日还没到来。(财富中文网)

          译者:殷圆圆

          再见了,多灾之年。再见了,糟糕的瘟疫之年。

          不过,站在2021年的起点,还是稍微回顾一下那些被阴霾遮盖住的好消息吧。没错,虽然在过去的2020年里,我们的所见所闻尽是些坏消息,但也确实发生了些相当不错的事情——其中有几件甚至能够再次向人们证明,历史仍在朝着正确的方向前进。

          我们为此列出了这份不算简短的清单:

          歌星资助新冠疫苗研发。

          帕顿曾获得10项格莱美奖,叱咤乡村音乐界半个世纪之久,终身成就奖拿到手软,无人能望其项背。她获奖的次数实在是太多了,但她理应再得到两座奖杯——其一,是因为她的慷慨之心;其二,是因为她的先见之明。

          2020年4月,这位奥普利剧场最优秀的创作型歌手向范德比尔特大学医学中心捐赠了100万美元,用于新冠病毒的治疗研究。部分资金恰好被用于一种革命性新冠疫苗的早期研究,生物科技公司Moderna将于2020年年底正式生产该疫苗。帕顿的资助简直如同天降甘霖一般。

          在接受《纽约时报》的采访时,范德比尔特大学医学中心的一名研究人员表示:“在她的资助下,我们通过测试证明,Moderna疫苗的免疫效果良好,能够保障接种者的安全。”

          杀人大黄蜂并没有人们所担心的那么凶残。

          2020年5月,北美出现“杀人蜂群”的消息一经传出,就引发了广泛的担忧,这似乎预示着2020年将会成为多灾多难的一年。但到目前为止,这些“掠夺者”还没有让人们担心的事变成现实。(反正现在还没有。)

          10月时,华盛顿州和美国农业部的昆虫学家成功找到并摧毁了一处大黄蜂巢,为制定出可行的抑制计划带来了希望。也有些人认为,可能这些大黄蜂本来就没那么危险。

          国际象棋成为了一项酷炫的活动。

          Netflix的一部限定剧做到了数代小学象棋大师都没能做到的事:让大家沉迷于国际象棋。这部根据沃尔特?特维斯1983年所著小说改编的电视剧——《女王的棋局》(又译《后翼弃兵》)已经打破了收视纪录,并且,据说它还使得国际象棋套组的销量和Chess.com等网站的访问量急剧上升。

          事实证明,这位“女王”让国际象棋再度风靡。

          女性物理学家受到了关注。

          长久以来,物理学家间对玻璃的物质形式争论不休。它是种液体吗?是种固体吗?还是像某些人认为的那样,是种介于两者之间的无定形状态?不管怎样,显然,在科学领域——和许多其他领域一样——玻璃是种能构成结实天花板的材料。

          2020年没有发生什么翻天覆地的事,但有些值得称赞的人总算得到了应有的认可。

          在1月份,美国物理学会把最高奖项——杰出研究成就奖颁给了米里亚姆?P?莎拉奇克(现年87岁),她是该奖项设立以来的第5位获奖者。(2019年8月就宣布了获奖名单。)

          莎拉奇克与我们分享了自己传奇人生的片段:20世纪60年代,她在贝尔实验室里通过一些关键的实验,验证了某些金属物质能够抵抗电流传导性的原因,并凭借着此次发现,在自己漫长的职业生涯中解决了许多其他物理谜团。

          此外,麻省理工学院的两位年轻物理学家——特蕾西?斯拉切尔和内塔?恩格尔哈特——也获得了大奖。前者是因为在暗物质(占据宇宙构成80%以上的物质)方面的开创性研究;后者则是因为在“计算黑洞的量子信息含量”方面的突出贡献。

          有人成功利用空气酿造出了伏特加。

          我们会欢迎同事们进入自家客厅、厨房和地下室。

          居家办公的趋势使得“Zoom疲劳”急剧蔓延,“工作”和其他一切之间的界限也愈显模糊。不过,与此同时,它也削弱了办公室文化中的等级感,还让同事之间产生了一种新的熟悉感,因为我们都线上“参观”了彼此的家。

          通过一场场视频会议,我们发现了曾被隐藏的自我、未被发觉的区域和爱好,以及曾被忽视的家人和朋友——我们欣慰地发现,就算工作与生活混在一起,我们也依然拥有着自己的生活。

          月球、火星和星星离我们更近了。

          在疫情期间,我们的私人空间可能有所缩减,然而,地球之外的距离似乎也在缩小。

          2020年5月,美国太空探索技术公司的“乘龙”号太空飞船搭载着宇航员道格拉斯?赫尔利和罗伯特?贝恩肯与国际空间站成功对接。这是美国国家航空航天局的宇航员首次完成这样的任务——这也是第一架由美国私人企业建造、运行并从美国本土起飞的飞船(当然了,企业创始人埃隆?马斯克也被《财富》杂志列进了2020年度商业人物榜单)。

          此次飞行是美国国家航空航天局与企业合作部署的“商业载人项目”的一部分——美国宇航局与美国太空探索技术公司、波音公司建立了合作——致力于推动美国离再次登月更进一步,并以登上火星为最终目标。

          八十岁的偶像真的出现了。

          疫情之下,似乎没有什么能让安东尼?福奇博士放慢脚步——在与新冠病毒的战斗中面对公众的压力、被卷入政治冲突、已在去年平安夜迎来80岁生日的事实都没能拖住这位优秀医生的脚步。

          凯撒家庭基金会在9月时发起了一项民意调查,结果证实,68%的美国人都“基本”或“相当”认同福奇博士对新冠疫情的可靠说明——这让他成为了疫情期间的罕见形象:一个获得大多数美国国民信赖的对象。

          美国投票人数创下了历史纪录。

          参加2020年总统大选投票的美国人超过了1.58亿(占有资格投票选民的66.3%),创下了一个多世纪以来的投票率纪录。

          据《华盛顿邮报》报道,2020年比2016年的投票率高出了6个百分点,42个州和哥伦比亚特区的投票率均创下了新纪录。无论把票投给了谁,能有这么多美国人戴着口罩,把自己的信仰投入邮箱,行使神圣的投票权,这就算得上是一件好事。

          法院恪守法规。

          在去年11月的大选中,选民的广泛参与给人留下了深刻的印象,但从开始的那几周里,对大选权威性的攻击也相当令人沮丧——除了一件事:美国法院坚定且果决地驳回了这种对选民权利的持续侵犯。

          迄今为止,在已判决的60起州和联邦法院案件中,有59名法官——其中许多都是共和党任命的,甚至有一些是总统特朗普本人任命的——都驳回了一连串关于选举舞弊的虚假指控。

          11月下旬时,美国上诉法院第三巡回法庭一致驳回了一起质疑宾夕法尼亚州选举结果的诉讼案,并发出了严厉的斥责。

          “自由、公正的选举是美国民主的命脉,”2017年被特朗普任命为巡回法庭法官的斯蒂芬诺斯?毕贝斯写道,“对不公平现象的指控是非常严重的,但是说大选不公平并不能判定为事实。指控需要具体的指控和证据,而他们什么都没提供。”

          从巨石到“姜饼巨石”,有神秘的创造者在掌控一切。

          2020年11月下旬时,有人在犹他州的红岩地区发现了一根近3米高的金属柱。

          一群国家公共安全和野生动物保护工作者在犹他州东南部的一处偏远地区对大角羊进行隔空统计时,发现了这座在阳光下熠熠生辉的细长建筑。

          然而,就在几天后,它不见了。

          它吸引了全球各地的关注,被人们称为“犹他州巨石”,在维基百科上也有了单独的页面。没过多久,从北卡罗来纳州费耶特维尔市的一处花坛,到罗马尼亚东北部的一座山丘,世界各地的巨石接连出现(然后又消失)。

          这场表演艺术的高潮是圣诞当天出现在旧金山科罗娜高地公园的冰冻姜饼塔,塔高2米,被人们称为“姜饼巨石”。

          旧金山公园和娱乐部总经理菲尔?金斯伯格表示,他会“等待姜饼塔自动坍塌”。然而,隔天,“姜饼巨石”就真的塌了。

          人们发现了自己曾错失的奇妙事物。

          2020年4月,当数百万人都开始觉察到社交距离已成为清晰的现实时,演员塞斯?罗根在Twitter发布了一条动态,准确地戳中了遗失的痛点:“非常怀念不擅长眼神交流的那个时候。”

          在过去的几个月里,社交媒体为公众提供了一个机会,去坦白自己所渴望的那些意想不到的事情——不论是日常通勤,还是曾经熟悉但如今已渐渐被淡忘的琐事。

          许多人都因此而意识到,自己的日常生活实际上是多么的不寻常——这件事本身就足以让人们摆脱2020年的孤独感了。

          CRISPR的真正发现者获得了诺贝尔奖。

          10月7日,瑞典皇家科学院将2020年的诺贝尔化学奖颁给了艾曼纽?卡彭特和詹妮弗?杜德娜,作为对他们创造出“重写生命代码的工具”的表彰。

          那是一种名为CRISPR/Cas9的基因编辑工具,已被应用于精准癌症治疗方法的开发、遗传性基因缺陷的修复,以及新冠病毒的超快速诊断测试。

          CRISPR是科学家受古细菌启发创造的一种分子技术,自2012年,杜德娜和卡彭特在《科学》杂志上发表那篇具有里程碑意义的论文以来,该技术在挽救生命方面的惊人潜力一直备受赞誉。

          不过,在10月,诺贝尔委员会颁布奖项之前,鉴于麻省理工学院、哈佛大学等其他科学家发出的竞争声明,关于谁将获得业内认可、坐实发现者身份的问题一直悬而未决。

          将诺贝尔奖授予卡彭特和杜德娜可谓是一记重拳。法律上的纠纷可能不会因此而终止,但这已是科学界的一道明确判决。

          《曼达洛人》第二季开播。无需多言。

          人工智能解决了蛋白质折叠的难题。

          没错,几年前,人工智能战胜围棋大师的事给人们留下了深刻的印象。不过,Alphabet旗下人工智能公司DeepMind中的一个团队成功解开了科学家们半个世纪以来一直在努力破解的谜团——根据组成蛋白质的氨基酸结构,准确地预测出蛋白质弯曲、卷曲或扭曲的方式,这才是迄今为止最能体现人工智能所具实力的案例。

          蛋白质独特且复杂的形状对其功能的实现至关重要。错误折叠的蛋白质(如果其本身没有被固定或破坏的话)可能导致人体患上多种疾病。因此,了解哪里可能出错(甚至是如何从头开始构建一个有活性的蛋白质分子)是具有重大科学和医学意义的关键目标。

          正如《财富》杂志的杰里米?卡恩11月时在报道中所说,DeepMind创建的人工智能软件需要预测100多种蛋白质的结构,而它在三分之二的案例中都辨识出了正确的结构,“误差在1原子直径以内”,且在其余大部分情况下,预测的准确度也相当地高。

          科学之风盛行。

          2020年1月12日,新冠病毒SARS-CoV-2的基因序列正式公布。

          12月11日,美国食品和药物管理局批准了第一批疫苗(由辉瑞公司和德国BioNTech公司共同研发)的紧急使用授权。

          一周后,美国食品和药物管理局批准了第二种Moderna疫苗的使用授权。(12月30日,阿斯利康公司和牛津大学合作研发的第三种疫苗获得了英国监管机构的批准。)

          新冠疫苗的研发速度——超过了有史以来的疫苗研发速度——简直令人叹为观止。

          想想看,早在140年之前,人们就确认了疟疾的传染源,但至今仍未有获得批准的疫苗能够预防这种疾病。结核病和艾滋病等疾病也是如此。

          《财富》杂志的记者方绘香写过一篇令人惊叹的专题文章,阐述了赛诺菲公司为研发登革热疫苗所做出的艰辛努力。因此,成功开发数种新冠疫苗的事实着实令人瞩目。

          此外,在这一年间,科学研究员和各行各业、政府部门、学术界和慈善机构的众多人士竞相推出抗病毒药物、单克隆抗体和其它抗病毒疗法,开展快速诊断测试,并推行治疗重症患者的有效医疗策略。

          自4月以来,在这种种努力之下,新冠感染者的死亡率大幅降低。虽然这场疫情非常可怕,但抗击疫情的高涨呼声确实值得我们庆祝。

          合作的价值得到了证实。

          虽然医学在抗击新冠疫情的战斗中表现出了卓越和不屈的精神,但与此同时,还出现了一种相对罕见的助力:企业、学术机构和政府之间的合作精神。

          竞争对手们走到了一起。世界各地迅速建立起了新的合作伙伴关系。在研发疫苗的竞赛中,各制药公司的快速合作尤其引人注目。

          2020年夏天,在《财富》杂志举办的全球健康头脑风暴大会上,百时美施贵宝公司的首席执行官乔瓦尼?卡弗利奥表示:“我从未见过如此高涨的合作热情。”

          他又接着问道:“那么,我们该如何将过去六个月所收获的经验应用于攻克癌症?”

          这就是2021年需要解决的问题了。

          空气污染有所减轻。

          11月时,美国国家航空航天局的研究人员透露,计算机模型显示,地球大气中的二氧化氮含量急剧下降,其他研究的结果也证实了这一点。

          虽然在全球疫情封锁期间,化学物质(因燃烧化石燃料而产生)的减少实属合理,但数值下降的幅度之大还是让美国国家航空航天局的研究团队倍感惊讶。

          春季时进行的各项分析均显示,虽然交通和经济活动急剧减少,但空气污染几乎没有减轻,并且在南加州等地区,天空仍旧是灰蒙蒙一片。

          不过,到了年底,最起码在气候锋地带,已经露出了蓝天。

          12月11日,“全球碳项目”发布了一份报告。报告估计,2020年,全球共往大气中排放了约3700万吨二氧化碳。这个数字听起来很吓人,但实际上已经比上一年减少了7%。这一排放量下降幅度可能已经创下了历史记录。(研究人员表示,不幸的是,当经济活动和旅行恢复正常时,二氧化碳将再次喷涌而出。)

          非暴力抗议活动起效了。

          8分46秒。最开始时,人们以为,明尼阿波里斯市的那个白人警察用膝盖压住乔治?弗洛伊德脖子的时间有这么久。后来,《纽约时报》根据目击者拍摄的视频判断,实际时长应该是8分15秒。

          不过,无论这场致命袭击的持续时间到底有多长,都足以夺走弗洛伊德的性命,并在世界各地的城市与乡镇诱发一些事件。

          弗洛伊德陷入窒息的慢动作视频——继警察杀死布琳娜?泰勒、弗雷迪?格雷、迈克尔?布朗、沃尔特?斯科特、菲兰多?卡斯蒂尔、埃里克?加纳等许多人之后——引爆了公众压抑已久的怒火:长久以来,美国的警务系统一直深受种族偏见的浸润。

          各种研究结果均表明,黑人男性死于警察之手的可能性是白人男性的2.5倍至3.2倍。

          当弗洛伊德被杀之后,大批民众都发出了愤怒的呼声。根据“武装冲突地点和事件数据项目”统计,从5月26日,也就是弗洛伊德死亡的第二天开始,到8月22日为止,“共发起了7750多项与‘黑人的命也是命’有关的示威活动,范围覆盖了全美的50个州和华盛顿特区的2440多个地点”。

          该项目的统计结果还显示,其中大约93%的示威活动都不涉及任何暴力事件。

          肯定会有人说,这种和平的集会或游行根本无法改变这个国家的种族主义现状。但是,历史上曾发生过多次非暴力抗议事件。如果2020年能够成为变革的开端,那绝对是件值得感谢的事。

          世界末日还没到来。(财富中文网)

          译者:殷圆圆

          So long, annus horribilis. Farewell, O rotten plague year. Dominus vobiscum. But as we utter our long-practiced goodbyes to 2020, let us pause for a moment to reflect upon the glad tidings that lay hidden in its miasmic haze. Yes, surprising as it may seem, there were some things that turned out darn well in 2020—and a few that even reaffirmed that the arc of history is bending the right way. Here’s a not-so-short list.

          20.

          Dolly Parton helped fund a coronavirus vaccine. With 10 Grammy wins, a half-century-long parade of country music accolades, and more lifetime achievement awards than any mere mortal could achieve in a lifetime, Parton may not have much room on her mantle for another statuette. But surely she deserves two more—one for generosity, the other for prescience. In April, the grandest of Ole Opry singer-songwriters gave $1 million to Vanderbilt University Medical Center to support research into treatments for COVID-19. Some of that money, as it happens, went to fund early investigations for a revolutionary coronavirus vaccine that biotech company Moderna would ultimately produce by year’s end. And Parton’s gift came at a critical moment. As one Vanderbilt researcher told the New York Times: “Her money helped us develop the test that we used to first show that the Moderna vaccine was giving people a good immune response that might protect them.”

          19.

          Murder hornets were not as murderous as feared. When news broke in May that a species of serial-killer wasps had descended in North America, it felt very much on brand for 2020 and its seeming calendar of calamity. But so far, these bee-colony marauders haven’t been the disaster many feared. (Not yet anyway.) In October, entomologists in Washington state and at the USDA cleverly tracked down and eradicated one nest of the hornets, offering hope for a viable containment plan. And, well, others suggested that maybe the threat wasn’t so dire in the first place.

          18.

          Chess became cool. A Netflix limited series did what generations of grade-school grand masters could never do: make chess binge-worthy. “The Queen’s Gambit,” Netflix’s record-breaking show based on the 1983 novel by Walter Tevis, has reportedly led to a boom in sales of chess sets and visitors to sites like Chess.com. The secret sauce for the game of kings, it turns out, is a queen.

          17.

          Women physicists got a spotlight. Physicists have long debated the matter of glass's form of matter. Is it a liquid? A solid? An amorphous in-between, as some have defined it? Whatever the case may be, it’s clear that in science—as in many other professions—glass can form a pretty durable ceiling. 2020 didn’t exactly undo that, but it did offer some opportunity for giving credit where credit is due. In January, the American Physical Society presented its highest award, the Medal for Exceptional Achievement in Research, to Myriam P. Sarachik (now 87), who is only the fifth recipient of the prize. (The award was announced the previous August.) Sarachik, who shares some of her cinematic life story here, did pivotal experiments at Bell Labs in the 1960s demonstrating why certain metallic substances resist the conductivity of electric current and helped solve a number of other physical mysteries in her long career. (The Times’ Kenneth Chang has a nice write-up here.) At the other end of the age spectrum, two MIT physicists, Tracy Slatyer and Netta Engelhardt, received major prizes—the first for her seminal work on dark matter (the stuff that makes up more than 80% of the universe); the second for helping to “calculate the quantum information content of a black hole.”

          16.

          Someone learned how to make vodka from air.

          15.

          We welcomed colleagues into our living rooms, kitchens, and basements. The WFH evolution has brought with it an epidemic of Zoom fatigue and a blurred line between “work” and everything else. But at the same time, it has also erased the hierarchies of office culture and brought a new familiarity among coworkers as colleagues have become regular house guests too. In the backgrounds of our videoconference lairs, we spot the signals of once-hidden selves, of unknown habitats and hobbies, of unseen family and friends—and we are comforted to know that there’s life in the work-life mélange after all.

          14.

          The Moon, Mars, and stars got a little closer. Even as our personal space may have shrunk in the pandemic age, the edge of outer space seemed nearer than ever. In May, SpaceX’s Crew Dragon spacecraft, carrying astronauts Douglas Hurley and Robert Behnken, docked with the International Space Station, marking the first time that NASA astronauts had made such a journey—blasting off from American soil in a craft built and operated by a private U.S. company (one founded, of course, by Fortune’s 2020 Businessperson of the Year, Elon Musk). The flight, part of NASA’s public-private “Commercial Crew Program”—which has partnered the government space agency with SpaceX and Boeing—puts America one step closer to the moon (again), and ultimately to Mars.

          13.

          It happened: the octogenarian sex symbol. In the plague year, there seemed to be nothing that slowed Dr. Anthony Fauci down—not the pressure of being the public face in the war on COVID-19, not being caught in the political crossfire, and apparently not turning 80, which the good doctor did on Christmas Eve. A September poll by the Kaiser Family Foundation found that 68% of Americans have “a great deal” or “a fair amount” of faith in Dr. Fauci to provide reliable information about the coronavirus—making him a rare entity in the pandemic era: somebody trusted by the vast majority of the country. But it was “Saturday Night Live” that captured the fullness of Fauciphilia in its Dec. 12 “cold open.” As the Kate McKinnon-played physician tried to deliver news about the Pfizer coronavirus vaccine, enraptured women threw their bras at him. Said the faux Fauci: “Any other year, I’m a two. This year, I’m a 10.”

          12.

          Americans voted in record numbers. More than 158 million Americans—or 66.3% of those eligible to vote—cast a ballot in the 2020 presidential election, the highest turnout in over a century. The share this year was more than six percentage points higher than it was in 2016 and included record-breaking turnout in 42 states and the District of Columbia, according to the Washington Post. Whomever you voted for, it’s an unalloyed good thing that so many Americans put their faith in masks and mailboxes and exercised their sacred right to vote.

          11.

          Courts upheld the rule of law. As impressive as voter participation was in the November election, efforts to discredit it in the weeks since then have been equally dispiriting—that is, except for one thing: U.S. courts have consistently and overwhelmingly quashed this prolonged assault on voter rights. In the 60 state and federal court cases that have been decided so far, judges in 59 of them—many of them appointed by Republicans, and some by President Trump himself—have rejected an unending chain of spurious claims of election fraud. In late November, the U.S. Court of Appeals for the Third Circuit unanimously dismissed one such case challenging Pennsylvania’s election results with a scathing rebuke: “Free, fair elections are the lifeblood of our democracy,” wrote Circuit Judge Stephanos Bibas, whom Trump appointed to the court in 2017. “Charges of unfairness are serious. But calling an election unfair does not make it so. Charges require specific allegations and then proof. We have neither here.”

          10.

          From monolith to Gingerlith, mystery-makers reigned. It started in late November, with the discovery of a nearly 10-foot metal pillar in Utah’s Red Rock country. A crew of state public safety and wildlife workers found the slim, sun-glazed tower while doing an aerial tally of bighorn sheep in a craggy and remote section of southeastern Utah. Then, just a few days later, it was gone. The global fascination was such that the “Utah monolith,” as it became known, earned its own Wikipedia page. Soon, other monoliths began popping up (and disappearing) across the world, from a flower bed in Fayetteville, North Carolina, to a hill in northeastern Romania. But the pièce de resistance of this performance art was the 7-foot iced gingerbread tower, dubbed the “Gingerlith,” that appeared in San Francisco’s Corona Heights Park on Christmas Day. Phil Ginsburg, general manager of the city’s recreation and parks department, said for his part, he would “leave it up until the cookie crumbles.” And that it did the very next day.

          9.

          We learned about the odd things we missed. In April, as the harsh reality of social distancing was becoming clear to millions, actor Seth Rogen tweeted out a sentiment that elegantly captured what was being lost: “Really looking forward to being bad at making eye contact again.” Over the past several months, social media has offered a collective confessional of the unexpected things we find ourselves longing for—from the rituals of daily commutes to a litany of once-familiar, but now-faded smells. With that has come a recognition, for many, of how extraordinary everyday life actually was—and that itself is a worthy thing to emerge from 2020’s lonely caverns.

          8.

          A Nobel Prize went to CRISPR’s true discoverers. On Oct. 7, the Royal Swedish Academy of Sciences awarded the 2020 Nobel Prize in Chemistry to Emmanuelle Charpentier and Jennifer Doudna for discovering a “tool for rewriting the code of life,” the committee said. That tool, a genetic scissors known as CRISPR/Cas9, is already being used to develop pinpoint cancer treatments, fix inherited genetic disorders, and create superfast diagnostic tests for COVID-19. The awesome lifesaving potential of CRISPR, a molecular technique borrowed from the ancient arsenal of bacteria, has been celebrated for years—since Doudna and Charpentier published their landmark 2012 paper in the journal Science. But until the Nobel committee’s October announcement, there had been swirling questions about who would receive the ultimate peer acknowledgment for the discovery, given the competing claims from rival scientists at MIT, Harvard, and elsewhere. (You can read about the often-bitter battle over CRISPR-related patents here and here.) The awarding of the Nobel Prize to Charpentier and Doudna is a bang of history’s gavel, however. It may not end the legal wrangling, but it is a clear verdict from the community of science.

          7.

          The Mandalorian, Season 2. Enough said.

          6.

          A.I. solved the protein-folding problem. Sure, the victories against Go masters a few years back were impressive. But in what may be the clearest example yet of what artificial intelligence can achieve, a team at Alphabet’s DeepMind A.I. unit solved an enigma that scientists have been struggling to decode for half a century—predicting precisely how a protein will bend and coil and twist upon itself based on its building blocks of amino acids. The unique and often wildly intricate shape of a protein is critical to its function. Misfolded proteins (if they aren’t fixed or destroyed by the body) can cause a host of human diseases. And so understanding what can go wrong (or even how to construct a viable protein from scratch) is an important goal with a multitude of scientific and medical implications. Given the task of predicting the structure of more than 100 proteins, DeepMind’s A.I. software, as Fortune’s Jeremy Kahn reported in November, identified the conformation in some two-thirds of cases “to within about an atom’s width of accuracy,” and was highly accurate predicting most of the rest.

          5.

          Science prevailed. On Jan. 12, the genetic sequence of the novel coronavirus, SARS-CoV-2, was published. On Dec. 11, the FDA approved the first vaccine, one developed by Pfizer and the German firm BioNTech, for emergency use. A week later, the FDA gave the go-ahead to a second vaccine, this one from Moderna. (A third vaccine, by AstraZeneca in collaboration with Oxford University, was approved by UK regulators on Dec. 30.) The speed of this progress—trouncing every land-speed record for vaccine development in history—has been nothing short of mind-blowing. Consider, for context, that the infectious agent that causes malaria has been known for 140 years and there still, as yet, is no approved vaccine to prevent the disease. Same goes for tuberculosis, and for more newly discovered scourges such as AIDS. Making a truly effective and safe vaccine can be an arduous and vexing process, as Fortune’s Erika Fry chronicles in her jaw-dropping feature on Sanofi’s efforts to develop a vaccine against dengue fever. So the success in developing several different versions against COVID-19 is all the more remarkable. At the same time, 2020 saw research scientists and a host of others across industry, government, academia, and philanthropy race to produce antiviral medicines, monoclonal antibodies, and other therapies to treat COVID-19, rapid tests to diagnose it, and medical strategies to heal those who have gotten sickest from it. All of that has helped bring case fatality rates down sharply since April. As terrible as the pandemic has been, the call to arms against it has been a thing to celebrate.

          4.

          Collaboration proved its worth. As brilliant and unyielding as medical science has been in its war against COVID-19, it has had an assist from a, perhaps, unlikely source: a collaborative spirit among companies, academic institutions, and governments. Corporate rivals have come together. New partnerships have formed on the fly around the world. And in the case of the vaccine race, the sudden embrace of cooperation in the pharma industry has been particularly noteworthy. “I have never seen the level of collaboration that’s going on today,” Bristol Myers Squibb CEO Giovanni Caforio told the gathering at Fortune’s Brainstorm Health event this summer. “So,” he went on to ask, “how do we take what we’ve learned in the last six months and apply it to cancer?” That’s the question for 2021.

          3.

          Air pollution levels dropped. In November, researchers at NASA revealed that computer models had shown a sharp drop in nitrogen dioxide levels in the Earth’s atmosphere, echoing other research findings. While it makes sense that, during a period of lockdowns around the globe, there would be a decrease in the chemical (which is produced by the combustion of fossil fuels), the amount of the drop surprised the NASA team. Various analyses in the spring showed little decline in air pollution, despite the steep decrease in traffic and economic activity—and some areas, like Southern California, remain as smoggy as ever. But by year’s end, it seems, at least a sliver of blue sky emerged on the climate front. In a report published on Dec. 11, the Global Carbon Project estimated that the world will have thrust some 37 million metric tons of carbon dioxide into the atmosphere in 2020. As frightening as that figure sounds, it’s actually 7% less than was produced the year before. Indeed, this year’s drop in emissions may be the biggest ever. (Unfortunately, when economic activity and travel resume full bore, CO2 will spew anew, the researchers say.)

          2.

          Nonviolent protest worked. Eight minutes and 46 seconds. That was how long it was initially thought that a white Minneapolis police officer kept his knee pinned on George Floyd’s neck. A later analysis of eyewitness videos by the New York Times put the time at eight minutes and 15 seconds. But whatever the precise duration of this deadly assault was, it was enough to kill Floyd and trigger something else in cities and towns across the world. The slow-motion suffocation of Floyd—following the police killings of Breonna Taylor, Freddie Gray, Michael Brown, Walter Scott, Philando Castille, Eric Garner, and so many others—brought widespread outrage over something that had long been known: that our system of policing is plagued by a deep-seated and enduring racial bias. Black men are anywhere from 2.5 times to 3.2 times more likely to die at the hands of police than white men, according to various studies. In the wake of Floyd’s killing, though, the cries turned into crowds. Between May 26, the day after Floyd’s death, and Aug. 22, there were “over 7,750 demonstrations linked to the Black Live Matters movement across more than 2,440 locations in all 50 states and Washington, DC,” according to the Armed Conflict Location & Event Data Project. Roughly 93% were absent of any violence, according to ACLED. There will be those who will say these peaceful rallies and marches did nothing to alter the landscape of racism in this country. But history is replete with examples of the power of such nonviolent protest. If 2020 marks the beginning of change, it will be something to say thanks for.

          1.

          The world didn’t end.

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